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Document Detail Information
Document Name: BI5 Infrastructure Functionality - Overview & Status Quo

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Date Of Release: 31 Jul 2013
Date Of Expected Review: 17 Sep 2013
Date Last Updated: 31 Jul 2013
Document Type: Strategic Framework
Document Level: National
Department: Water & Sanitation
Contact Name: Allestair Wensley
Phone Number: 012 336 8767
Fax Number: 012 336 6609
Directorate: Water Macro Planning
Contact Name: Allestair Wensley
Phone Number: 012 336 8767
Fax Number: 012 336 6609
Topics covered:
Water Resources
Document Precis:

BI5 Infrastructure Functionality - Overview & Status Quo

Section Summary

  Section Number Section Heading Section Description
     1 Background and purpose Municipal water supply and sanitation services are an essential service for South Africa’s population of over 50 
million people and for the effective functioning and growth of businesses, commerce and industries in and around 
our human settlements. 
Historical backlogs, increased service levels and rapid urbanization have put pressure on existing municipal
services infrastructure resulting in regular failures of service delivery and associated customer dissatisfaction. 
The report draws on readily available information within the Department of Water Affairs (DWA) and sector 
partners to set the strategic framework for more detailed investigations and intervention action to follow.   
     2 Infrastructure Functionality When it comes to actual infrastructure operation and functional performance, this requires an in-depth focus on 
the individual infrastructure elements.  The water supply-chain essentially comprises the following stages: 
This report focuses on the first 9 stages from “source-to-tap” which includes: 
1. Water source (rainwater, groundwater, river 
or lake) 
2. Water resource development (rainwater harvesting, boreholes, dams or run-of-river) 
3. Raw water distribution (pipe lines, canals, raw water pump stations & reservoirs) 
4. Water treatment (water treatment works) 
5. Pump stations 
6. Bulk water pipelines 
7. Water storage ( reservoirs)  
8. Water reticulation networks 
9. Water use points (e.g. street tap, yard tap and/or house connection) 
     3 The problem Statement All information relating to the infrastructure functionality should reside within the municipalities, however, for  national government to access this data has proved to be very difficult; understandably so due to the  transformation that local authorities underwent since 2002 together with their focus to deliver on eradicating the  backlog in basic services  especially for the poor and neglecting the operational management side of the ongoing  water business.  The situation has been exacerbated by the loss of skilled municipal technical personnel together with their  institutional knowledge and information. 
     4 Available Infrastructure Information Municipalities have the constitutional responsibility to provide effective and sustainable water services to all  people and businesses in their area of jurisdiction.  It is therefore a logical business requirement of municipalities to  know where all water services infrastructure is located, what the condition and what the functionality of the  infrastructure is  and how effective it is delivering water services to its customers.  Unfortunately, this information is  not readily available and municipalities need to undertake significant field work to establish the necessary  knowledge base.  The Department of Water Affairs maintained water services infrastructure records in all the projects that they were  responsible  for since 1994 and developed a Reference Framework data base of bulk water supply infrastructure.  It  also facilitated the national roll-out of Water Services Development Plans (WSDP) per Water Services Authority  (WSA), which provides some insight into key infrastructure information at municipal level. To support municipal  services, the DWA recently  initiated a Water Master Planning programme which will investigate and record the  existing and planned water supply infrastructure in more detail.  
     5 Intervention action plan From the analysis of 1 689 water supply schemes on the department’s database 12% of the existing schemes are 
experiencing extensive functionality problems in that for long periods of time no water is flowing out of the water 
Based on the analysis of interruptions per scheme, the report recommends 3
 priority groupings to be selected for 
more detailed investigative work which will include site inspection to validate the theoretical approach to the 
solving of the functionality problems.  The three priority groupings are: 
? Priority-1:  66 schemes having an average interruption above 80%  
? Priority-2: 114 schemes with 
an average interruption between 60% and 80%,and  
? Priority-3: 188 schemes with average interruptions between 40% and 60% 
Above priority schemes will be investigated to determine the most likely causes for functionality failures.  This will 
be based on the following spatial analysis inferences drawn from the Stats SA interruption 
? If all wards (or EAs) within a scheme have the same level of interruption, it indicates that the functionality 
problem is most likely at the water source, water treatment works or bulk water supply (e.g. water board) 
? If wards (or EAs) differ within the scheme, but show clusters
 of similar levels of interruption, it could 
indicate a problem at specific supply zones and relate to a pump station or reservoir feeding that zone 
? If wards (or EAs) differ within supply zones and no specific pattern is observed, it is most likely that the 
problem resides with the 
water reticulation (e.g. burst pipe; illegal connection; disconnection due to non-
     6 Intervention actions The report recommends strategic areas for intervention actions which include the following.  These will be 
developed in more detail by the Water Master Plans to follow: 
? Intervention area 1:  Strategic and tactical approach 
? Intervention area 2: Improved Governance 
? Intervention area 3: Application of Business Principles and Approaches 
Intervention area 4: Ownership and obligations 
? Intervention area 5: Improve existing programmes and interventions 
? Intervention area 6: “New” interventions 
? Intervention area 7: Institutional and management capacity 
? Intervention area 8: Improve culture, approach and attitude 
? Intervention area 9: Financial 
? Intervention area 10: Enabling support 
     7 Conclusions From the work undertaken, the following key issues, principles and requirements can be concluded: 
? Water Services is comprehensive and complex business 
? South Africa has an extensive spatial coverage of infrastructure 
? Infrastructure and associated delivery in “critical/serious” state, with serious political, security, social, 
economic and environmental risks/impacts 
? Serious
 management and delivery challenges 
? Extensive interventions but inadequate 
? Resource challenges (institutional & financial) 
? Inappropriate and ineffective management approaches applied 
? Inter-departmental cooperation and involvement challenges 
? Comprehensive knowledge base, but incomplete 
Considering the extent and severity of the functionality problems in South Africa, the evaluation tools 
techniques discussed in this report can give much needed guidance to address the most critical schemes in a 
focused and hands-on manner. 
Clearly the functionality challenges being experienced in South Africa are not unique.  The country has indeed 
achieved a lot in rolling out infrastructure to provide services to
 those that were previously excluded.  However, we 
are not immune to the lack of infrastructure maintenance and asset management which leads to functionality 
problems of existing infrastructure. 
What can be taken from the experience of other countries is that there is unlikely to be a single intervention that 
will result 
in a solution. The complexity and inter-relatedness of   1) hardware (infrastructure),   2) the environment  and  3)institutional considerations must be considered in exploring solutions.  
To achieve change in South Africa, it is essential that all sector role players acknowledge the criticality of 
infrastructure functionality in South Africa and recognise the importance
 of infrastructure asset management to 
address the systemic problems and inhibitors of this performance area.  Awareness of the problem and 
understanding of the solution is not enough to effect change.  It will be necessary to implement a comprehensive 
management and governance programme to guide, regulate and audit the infrastructure asset 

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